색깔과 느낌

우리말에 적신호 또는 청신호라는 표현이 있다.  일이 현재까지 잘 되어왔고 또 앞으로도 순조로울 조짐이 보일 때 청신호라 표현한다.  반대로 이리 저리 문제가 생기고 또 앞으로의 전망도 불투명할 때 적신호라는 말을 쓴다.  또는 닦아오는 위험을 알릴 때 적신호를 올린다는 표현을 쓴다.  앞으로 나아가도 무망할 때 청신호리는 표현을 쓴다.  여기서 적색은 붉은 색이라는데 이견이 없다.  그러나 청색은 워낙이 푸른색(blue)을 뜻하는데 파랑색이라고도 하며 초록색(green)과 구별 없이 사용되고 있음을 볼 수 있다.

붉은색은 좋게는 정열 또는 열정을 뜻하는데 일반적인 느낌은 자극적이고 호전적이다.  붉은 띠를 두른 중국의 홍위병이 그랬고 한국의 파업 난동자들이 그랬기에 붉은색을 파괴와 연결시키는 것은 비약인가?  반공교육을 철저히 받고 자란 우리들 세대에게는 붉은색 = 공산당(빨갱이)의 공식이 뇌에 박혀있다.  또 어렸을 때 2색 인쇄된 전도지에 사탄은 빨간색으로 그려져 있던 것이 생생하게 기억난다.  그래서인지 한국의 World Cup 응원팀이 붉은 옷을 입고 난리치며 아예 붉은 악마라고 자칭하는 모습을 보면 머리가 절래 절래 흔들려진다.

(Source: thrillist.com)

적신호와 청신호의 뜻은 세계적으로 거의 공통이다.  같은 뜻으로 쓰이는 대표적인 경우가 교통신호등이다.  빨간 신호등이면 서고 파란 신호등이면 간다.  다시 말해서 그 신호를 보고 취하는 반응이 같은 것이다.  물론 예외가 있다 – 교통법규를 무시하는 운전자들.  여기서 joke를 하나 소개한다.

New York으로 출장을 간 어느 사람이 택시를 탔는데 택시운전수가 빨간 신호등을 아무 주저 없이 그냥 통과하는 것이 아닌가.  가뜩이나 New York 택시운전수들의 아슬아슬한 운전에 대해 이야기 듣고 조마조마하던 이 친구가 기겁을 하며,

“Hey, what’s going on?”

“What?  Oh, that red light?  My brother passes it all the time, no big deal!”

그런데 이번에는 파란 신호등인데 일단 정지 한 후 좌우를 조심스레 살피고 가는 것이 아닌가?  도대체 이게 무슨 짓인가 싶어 다시 묻는다.

“Hey, what’s going on?”

“What? Oh, that green light? Who knows if my brother were coming from the other street?”

물론 이 joke는 그저 우스개 소리에 불과하지만 찬찬히 따져보면, 상식적으로 같은 반응을 보여야 할 상황에서 경험과 환경에 따라 그 반응이 전혀 다를 수도 있다는 뜻을 내포하고 있다.

적신호와 청신호의 뜻이 나라에 따라 전혀 반대로 쓰이는 경우도 있다.  증권시세 변동표시가 그 경우이다.  세계 거의 모든 나라에서 주가가 오르면 파랑(초록)색 떨어지면 빨강색을 써서 표기한다.  예를 들면 주가가 오르면 위로 향한 화살표와 변동액수를 파랑(초록)색을 써서 표시한다.  그런데 유독 한국, 대만, 중국만이 색깔을 거꾸로 쓰는 것이다.  오르면 빨강 떨어지면 파랑으로.  중국인과 한국인 사이에 어떤 감정의 교차점이 있었기에 전 세계가 푸른(초록)색으로 표시하는 것을 붉은 색으로 표시하는 것일까?  왜 그럴까 하고 생각해 보았고 사람들에게 물어도 보았지만 별로 신통한 답이 없다.  한국에서는 주가가 오르는 것을 적신호로 표시했으니 좋다는 건지 나쁘다는 건지 잘 알 수가 없다.  아마 곧바로 떨어질지도 모르니 주의하라는 걸까?  사라는 말인가 팔라는 말인가?  별별 사람들이 다 주식에 투자한다니 도박하듯이 사람들을 자극하기 위해서 그런 걸까?  가치의 상승이 적신호로 표시될 때 사람들의 반응이 어떤지 궁금하다.

(2006년 12월)

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