Mammoth Lakes 지역 여행 (1) – Devils Postpile, Rainbow Falls, Lower Fall

시에라 네바다 산맥의 동쪽에 위치한 Mammoth 지역은 겨울철에 스키장으로 유명하지만 계절마다의 아름다움으로 사시사철 어느 때 찾아가도 좋은 곳이다. 이 일대에는 호수들이 많이 있어서 또한 아름다운 곳이다. 남 가주에서 약 300여마일 떨어진 이 지역은 5시간 정도의 운전거리로 연휴를 낀 주말에 2박3일로 다녀오기에 적당하다. John Muir 및 Pacific Crest trail을 포함한 아주 힘든 하이킹코스로부터 쉬운, 또 본격적인 등산코스도 많이 있고, 낚시, kayak 등도 할 수 있기 때문에 여러모로 자연을 즐길 수 있는 곳이다. 여러 번 다녀왔었는데 금년(2012년) 10월에 훌쩍 쉽게 또 다녀왔다. Mammoth Lakes에 숙소를 정하면 모든 곳이 2-30분 거리에 있어서 편하다. 이 지역의 명소들을 사진과 함께 소개한다.


Mammoth Lakes 시내 지도 – interactive Google Map

이 지역에서는 아무래도 Devils Postpile National Monument가 가장 유명하겠다. Mammoth Lakes에서 국도 203번 Minaret Road로 가는데 6월부터 9월까지는 일반차량의 운행은 특수한 경우를 제외하고는 통제되며 버스를 이용하게끔 되어 있다. 이 길로 가다 보면 Minaret Vista Point가 나오는데 해발 9,175 ft (약 2,800 m)로 203번에서 가장 높은 지점이다. Minaret이란 이슬람 사원의 첨탑을 칭하는 말이다. 시에라 네바다 산맥의 Ritter 산 남쪽에 뾰족한 화강암 봉우리들이 여러 개 있는데 이슬람 사원의 첨탑과 비슷하다 하여 부쳐진 이름이다. 전망대에서 본 Minarets

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Devils Postpile National Monument – 버스 정거장에서 약 0.4 mi 정도 거리에 있는 바위기둥들이 모여 있는 곳이다. 워낙 고지대(7,500 ft)라서 침엽수들이 주를 이루는데 trailhead에서 보이는 냇물 가에 활엽수들이 좀 있고 단풍도 들어서 아름답다. Devils Postpile은 약 10만년 전에 분출된 현무암 성분의 용암이 식는 과정에서 형성된 정교한 6각형의 돌기둥들에 부쳐진 이름이다. 약 1만2천에서 2만년 전에 빙하가 흘러내리면서 왼쪽부분을 쓸어내려 돌기둥들이 옆으로 누운 모습이 마치 여러 그루의 나무들을 송두리째 뽑아 쌓아놓은 것 같다. 위로 올라가면 거북이 등 같은 6각형의 단면들을 볼 수 있다. 원래는 요세미티 국립공원의 일부였는데 1900년 초에 광산업체들의 압력으로 국립공원에서 제외되었었다. 그러나 이 일대에 광산을 개발하기 위해서 Devils Postpile을 다이너마이트로 폭파시키려는 계획에 강력히 반발하여 National Monument로 지정되어 보호를 받게 되었다.

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무지개 폭포(Rainbow Falls) – 약 100 ft 높이의 폭포로 Devils Postpile에서 약 2.1 mi 거리에 있다. Trail 일대가 1992년에 있었던 산불로 많은 나무가 타버렸는데 아직도 회복되지 않은 상태이다. 10월에 갔었는데 물이 많이 줄어서 폭포가 좀 빈약한데 봄에 오면 물의 양이 가장 많다. 물이 많을 때 물안개가 많이 끼어 무지개가 뜨기 때문에 부쳐진 이름이다.

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Lower Fall – 무지개 폭포에서 0.5 mi 정도 더 가면 있는데 낙차가 크지 않고 완만하게 흐르는 폭포이다.

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Mammoth 지역의 호수들에 관해서는 다음 글로 계속

(2012년 10월)

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