펭귄 행진 (Penguin Parade)

멜버른에서 남남동족 약 91 mi(147 Km)에 위치한 필립 섬(Phillip Island)의 Summerlands 해변은 작은 펭귄들이 하루 종일 바다속에서 지내다 해가 지면 육지로 돌아오는 곳으로 유명하다.

작은 펭귄(Little Penguin)은 표현이 아니고 실제로 펭귄 종자의 이름으로 펭귄 중 가장 작은 종자이다. 다 자란 펭귄의 몸 길이는 약 17 in(43 cm)로 아담한데 뒤뚱뒤뚱 걷는 모습이 앙증맞다. 하루에 먹이사냥 등을 위해 18시간 이상을 바다에서 보내고 휴식 및 새끼 기르기 등을 위해서 대여섯 시간을 육지에서 보낸다. 부화기간은 35일이고 7주내지 11주가 되면 바다로 나가는데 배우지 않아도 직감으로 수영과 먹이사냥을 한다. 4월경에 털갈이를 하는데 17일정도가 걸리고 이 기간 동안에는 방수 털이 없기에 바다에 나가지를 않는다. 따라서, 곰이 동면하기전에 그러듯이, 털갈이 전에 몸집을 두배정도로 불린다. 펭귄들은 몸을 앞으로 굽히고 좌우로 흔들며 뒤뚱뒤뚱 걷는데 몸통의 길이에 비해서 짧은 다리와 물갈퀴가 달린 큰 발로 인해 그런 동작을 해야 탄력을 받아 걷는다. 작은 펭귄은 전세계에 약 백만 마리, 필립 섬에 약 삼만 이천 마리가 서식하고 있는 것으로 추산하고 있다.

펭귄 행진은 Phillip Island Nature Parks가 주관하는데 이외에도 필립 섬에 있는 4개의 자연공원들을 관장하고 있다: Koala Conservation Centre, Churchill Island Heritage Farm, Wild Oceans EcoBoat Tour 및 Nobbis Centre. 오늘 관광에는 원래 Koala Conservation Centre와 Nobbis Centre가 포함되어 있었는데 비가 많이 와서 애석하게도 취소되었다. 펭귄 행진도 우비를 입고 겨우 보게 되었는데 펭귄들의 시력보호를 위해서 사진촬영이 엄격히 통제되고 있다. 플래쉬를 안 쓰면 되지 않냐 하지만 실수로 플래쉬가 터지는 것을 방지하기 위해 자원봉사자들이 깔려서 사진기를 들기만 해도 야단을 맞는다는 가이드의 주의에, 비가 많이 오기도 했지만, 사진촬영은 아예 포기. 펭귄들이 육지로 나오는 시간은 계절에 따라 다른데 빨리는 6월에 오후 5시 15분경, 늦게는 1월에 8시 45분경이다.

Summerlands 바닷가에 설치된 관망대. 오른쪽에 멀리 보이는 곳이 일반관람석, 왼쪽 가까이 보이는 곳은 Penguin Plus라는 자리로 펭귄들을 좀더 가까이 볼 수 있다. 또한 땅을 파고 지은 실내에서 땅 표면으로 낸 창문을 통해 펭귄과 같은 눈높이로 관찰할 수 있는 Underground Viewing이 있다. 오늘같이 비 오고 바람부는 날에 적격인데 … Photo Credit: visitphillipisland.com

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Photo Credit: John Krutop

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일단 바다에서 나온 펭귄들은 둥지를 향해서 가는데 이를 볼 수 있는 boardwalk이 마련되어 있다. 얘네들은 식구들과 함께 움직이는데 누가 옆으로 빠지면 모두가 기다려 함께 가는 모습이 재미있다. Photo Credit: penguins.org.au

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Photo Credit: visitphillipisland.com

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Photo Credit: visitphillipisland.com

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Penguin Parade 입구. Photo Credit: Andrew Hetherington

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(2016년 10월)

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