불루 마운튼 (Blue Mountains) 국립공원

불루 마운튼 국립공원은 시드니에서 약 50 mi (80 Km) 정도 서쪽에 있다. 1932년에 추천되어 1959년에 국립공원으로 공포되었으며, 전체 면적은 약 662,130 acres(약 2,680 Km2, 참고로 한국의 설악산국립공원은 약 398 Km2, 미국의 Grand Canyon National Park은 약 4,926 Km2)에 이른다. 전반적으로 고원(高原)인데 서쪽이 높아 해발 3,600 ft(1,100 m)에서 동쪽으로 경사가 져서 그 끝에 가면 660 ft(200 m) 정도이다. 이 지대를 Blue Mountains라 부르는 이유는 비가 자주 오고 안개가 끼는데 하늘빛이 안개에 투영되어 일대가 푸른 빛을 띠기 때문이란다.

국립공원의 중앙부분에 동서로 난 골짜기가 있는데 경사가 완만하여 길이 나 있고 마을들이 있다. 그 마을들의 거의 서쪽 끝에 Katoomba라는 마을이 있는데 이 곳이 시드니로부터 교통도 편하고 유명한 Three Sisters라는 바위가 있어 일일관광으로 찾는 곳이다.

우선 도착하여 간 곳이 Echo Point라는 곳인데 여기서 내려 본 Three Sisters 바위. 이 바위에 얽힌 전설로 알려진 이야기를 소개하자면, 원주민 Katoomba 족에 3자매, Meehni, Wimlah, Gunnedoo(이 이름들로 사진의 오른쪽 봉우리부터 불리고 있다)가 있었는데 그들이 다른 부족의 3형제와 사랑에 빠져 결혼하기를 원했다. 그런데 그 부족과의 결혼이 금지되어 있었기에 3형제 부족이 3자매를 납치하려 Katoomba 족을 침략하였다. 족장은 3자매를 보호하기 위해서 바위로 변형시키고 전투에 임했는데 고만 전사하고 말았다. 오직 족장만이 3자매를 다시 사람으로 환원시킬 수가 있었기에 그들은 바위로 남았다. 그런데 재미있는 사실은 원주민들의 전설을 연구한 Dr. Martin Thomas는 이 전설이 사실이 아님을 주장하였는데 그 이유는 이 전설이 1920년대 이후에부터 알려지기 시작했다는 것이다. Katoomba 마을에 사는 원주민이 아닌 사람들이 지어낸 이야기라는 것이다. 시간 여유가 있는 분들은 Echo Point에서 Jamison Valley까지 내려가거나 Three Sisters 옆으로 가는 hiking trail이 Giant Stairway라는 잘 다듬어진 계단을 포함하여 있으니 시도해 보시기를.

Scenic Skyway에서 본 Three Sisters. 멀리 있는 고원이 푸르게 보인다.

Echo Point에서 Jamison Valley 넘어 멀리 보이는 고원과 암벽.

원래의 Scenic Skyway는 1958년에 지어졌는데 46년 후인 2004년에 현재의 시설로 재정비 되었다. 깊이가 약 886 ft (270 m)나 되는 협곡을 건너는데 바닥의 가운데 부분이 유리로 되어 있어 내려다 볼 수가 있다.

Scenic Skyway – Photo Credit: Bjørn Christian Tørrissen

Scenic Skyway – Photo Credit: Vmenkov

Scenic Skyway를 타고 협곡을 건너가 산책한 우림지역의 나무들.

1872년부터 개발되어 1895년까지 전성기를 보내고 그후 1945년까지 축소 운영되었던 탄광과 당시에 석탄을 실어 나르던 마차와 철로.

산책 후에 돌아갈 때는 Scenic Railway를 탔는데 이것은 Funicular Railway(영한사전을 찾아보니 ‘강삭철도’라 되어있다)로 운행각도는 세계에서 가장 급경사인 52도이다. 총 길이 1,360 ft (415 m)인 이 강삭철도는 원래 이 계곡에 있었던, 위 사진에서 소개한, 탄광에서 캐낸 석탄과 shale oil을 옮기기 위해서 만들어 졌는데 이제는 관광용이 되었다. Photo Credit: DGriebeling

호주에는 Koala 동물원이 가는데 마다 있고 보통 보기만 하는데, 이곳은 작지만 Koala를 직접 쓰다듬어 주며 사진을 찍을 수 있고 호주 특유의 동물들도 제법 있어서 아이들과 함께 시간 보내기 좋은 곳.

(2016년 10월)

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