Mammoth Lakes 지역 여행 (3) – Convict Lake, Crowley Lake, Little Lakes Valley

Convict Lake은 Mammoth Lakes에서 약 10 mile (16 Km) 남쪽에 위치한 빙하에 의해서 만들어진 자연 호수이다. 해발 7,850 ft(2,393 m)에 있고 주변의 10,000 ft가 넘는 높은 산에서 겨울동안 내린 눈이 녹아 흘러 들어 바닥이 보일정도로 깨끗한 청록색의 물과 호수의 서쪽을 병풍같이 둘러싸고 있는 화강암 산 Mount Morrison과 Laurel Mountain이 어우러져 특이한 느낌을 주는 호수이다. 크기는 아담해서 길이 약 0.9 mile (1.4 Km), 폭 약 0.4 mile (0.6 Km), 수면 170 acre (0.7 Km2) 정도이다.



Convict Lake와 서쪽에 보이는 Laurel Mountain

Convict Lake과 주변의 산

이 일대에 살던 Paiute 인디언들은 이 호수를 Wit-sa-nap이라 불렀다 한다. 그런데 1871년에 Nevada주 형무소에 수감중이던 죄수 29명이 탈출하여 이 호수 근처로 숨어든 사건이 벌어졌다. 이들은 보안관이 이끄는 추격대와 총격전 끝에 모두가 사살당하거나 체포되어 처형되었다. 이 사건을 계기로 사람들은 이 호수를 죄수(convict)의 호수라고 부르기 시작하여 지금에 이르렀다.

 

Crowley Lake은 Mammoth Lakes에서 약 15 mile (24 Km) 남쪽에 있는 송어낚시로 유명한 인공호수이다. 남가주에 공급할 물을 저장하기 위하여 1941년에 Owens River를 끼고 있는 Long Valley에 댐을 건설하며 조성된 저수지이다. 길이 약 12 mile (19 Km), 폭 약 5 mile (8 Km), 수면 5,300 acre (21 Km2), 담수량 약 183,465 acre-ft (226,301 m3)에 달하는 제법 큰 저수지이다. Owens River는 거의 마른 강이라 유입되는 수량이 많지 않고, 이 지역의 기온이 상대적으로 높은 편에 속해 Crowley Lake에는 조류(藻類, algae)가 많은 편이고 물은 탁하다. 호수의 이름은 당시 농수부족을 우려하여 댐 건설을 반대하던 지역 농부들을 설득했던 신부의 이름에서 따왔다 한다.


Crowley Lake이 생긴 후 호수의 동쪽에 있는 언덕에 진기한 돌기둥(Stone Column)들이 나타나기 시작했다. 지질학자들이 연구한 바에 의하면 이 지역에는 약 760,000년 전에 거대한 분화(噴火)가 있었다. 그때 분출된 화산재가 일대를 뒤덮었는데, 쌓여 있던 눈이 녹아 뜨거운 화산재 사이로 스며들며 급격히 수증기가 생성되었다. 수증기가 피어오르는 과정에 화산재 사이사이에 미세한 구멍들이 뚫리며 heat pipe와 같은 작용을 하였다. 그 열에 광물질들이 녹아서 수많은 구멍들을 채우고 쉽게 부식되지 않는 기둥들이 형성되었다. 저수지가 만들어진 후 호수의 물결이 풍화작용을 가속시켜 약한 부분들은 떨어져 나가며 지금의 기둥들이 나타난 것이다. 이 돌기둥들을 보려면 험한 비포장도로를 4WD로 가야하고 1 mile 정도 하이킹을 해야 하는데 손주들을 데리고 간 가족여행이라 배를 빌려 타고 쉽게 보기로 하였다. 그런데 landing이 허용되지 않고 해안선에서 거리유지 등 조건이 까다로워 멀찍이 배에서 보아야 했다.

Crowley Lake에서 빌린 배를 타고 출발
배에서 서쪽으로 본 McGee Mountain을 배경으로 한 Crowley Lake
Crowley Lake 동쪽에 있는 grotto
Grotto 왼쪽으로 나타나기 시작한 돌기둥. 사진의 오른쪽에는 위에서부터 씻겨 내려가기 시작하여 뾰족뾰족한 기둥 머리들이 보인다.
Crowley Lake 동쪽 일대의 panorama
Crowley Lake 돌기둥
Crowley Lake 돌기둥
Crowley Lake 돌기둥
Crowley Lake 돌기둥 머리

Crowley Lake 돌기둥

Crowley Lake 돌기둥 배경으로 한 명이 빠진 가족사진

 

Mammoth Lakes 지역에는 하이킹 할 곳이 무수히 많은데 그 중에도 필자는 Little Lakes Valley를 좋아한다. Mammoth Lakes에서 약 28 mile 남쪽에 위치한 Little Lakes Valley는 이름이 말하듯 자그마한 호수들이 많이 있는 아름다운 하이킹 코스이다. Mammoth Lakes에서 CA 국도 395번 남쪽으로 약 18 mile 가다 Toms Place에서 나오는 길 Rock Creek Road에서 우회전하여 산으로 약 10 mile을 더 올라가면 주차장과 trailhead가 나온다.


Gem Lake까지만 가면 편도 약 10 mile인데 처음 시작 부분을 제외하고는 평탄한 편이지만 해발 10,000 ft가 넘는 지역이라 평소 저산소(低酸素) 훈련이 되어있지 않으면 고소증을 겪는다. Trailhead를 출발하여 조금 가다 보면 길이 두 갈래로 갈라지는데 왼쪽 길로 가야 Little Lakes Valley로 가게 된다. Camping을 하려면 약 5 mile 못 미쳐 있는 East Fork Campground를 추천한다. 해발 8,900 ft에 있기 때문에 하루 자면서 저산소 적응에 도움이 된다. 안쪽에 들어가서 있는 campsite들이 first-come-first-serve인데 개울 근처이며 나무도 더 많고, Rock Creek Lake까지 숲속으로 trail이 있어서 여러모로 좋다.

일대에 있는 대표적 trail (Little Lakes Valley, Mono Pass, Hilton Creek Lake, Tamarack Lake) 약도 link

Little Lakes Valley trail에서 쉽게 접근할 수 있는 호수 7개 지도 및 이름

7개 호수와 이름
Trailhead에서 본 Rock Creek
Trailhead에서 본 Rock Creek

(2021년 7월)

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