2021년 Road Trip #2 – (2) Capitol Reef National Park

Capitol Reef National Park은 남북으로 길이가 약 60 mile(97 Km), 동서의 폭이 평균 6 mile(9.7 Km)로 총 면적 241,904 acre(878.95 Km2)를 점유하고 있다. 이 일대는 1937년에 Capitol Reef National Monument로 지정되었다. 1950년 초에 일대에서 우라늄이 발견되며 광산개발의 움직임이 있었다. 그러나 자연보호자들의 반대에 부딪쳤고, 우라늄 매장량이 예상보다 적은 것으로 판명이 나며 광산개발은 중단되었다. 1971년에 이 일대의 자연환경을 보다 확실하게 보존하기 위해서 국립공원으로 격상되었고 매년 120만명 이상의 관광객들이 방문하는 곳이 되었다. 가장 많이 방문하는 곳은 교통이 편한 UT-24번에서 가까운 Fruita 동네 일대이다.



약 2억5천만년 전에 Capitol Reef 일대는 바다, 호수, 습지와 사막이 있었다. 오랫동안 이 일대에, Cedar Breaks와 마찬가지로, 석회암(limestone), 사암(sandstone), 그리고 혈암(shale) 등이 쌓이게 된다. 약 7천만년전과 5천만년전 사이에 대 폭발이 있었고 지각의 변동이 발생하며 Waterpocket Fold가 형성되었다. Waterpocket Fold는 Utah주 남동쪽에 약 100 mile(160 Km)에 걸쳐서 형성되어 있는데 여러 지층들이 서쪽이 동쪽보다 약 7,000 feet (2134 m) 더 높게 같은 방향으로 기울어진(monocline) 지질대를 일컫는다. 여기에 풍화작용으로 침식이 일어나며 현재의 Capitol Reef가 형성되었다.

Waterpocket Fold (Source: nps.giv)

10세기경부터 Capitol Reef 주변에 흐르는 Fremont 강변에 원주민들이 살았었는데 13세기에 있었던 대 가뭄으로 이들이 떠났다. 오랜 세월이 흐른 후 Paiutes족이 이주하여 이 곳에서 살기 시작하였다. 1880년대에 모르몬교도들이 Fremont 강 주위에 이주하기 시작하여 지금의 Fruita를 형성하였지만 워낙 외따로 떨어져 있어 겨우 10가정 정도가 살았다. 결국 이들도 떠나고 아무도 살지 않는 황무지가 되었다. 20세기 초부터 시작된 지질학적 가치 및 탁월한 자연경관을 보존하기 위한 운동이 결실을 맺어 1971년에 국립공원이 되기에 이르렀다. 2015년에는 International Dark Sky Park으로 선정되었다. 여기에 소개하는 사진들에 나오는 지형지물의 위치 및 hiking trail에 관한 정보는 Capitol Reef Fruita Area Map and Guide 참조.

정면에서 본 Chimney Rock과 주변의 지층
동쪽에서 본 Chimney Rock
Panorama Point
Panorama Point
Goosenecks Overlook
Goosenecks Overlook
Sunset Point
Sunset Point
Sunset Point
Sunset Point
Sunset Point Trail에 있는 Water Solution Erosion
Sunset Point Trail에 있는 Biological Soil Crust
Sulphur Creek
Gifford House – 마지막으로 이 곳에 살았던 Gifford 가족의 집
Cassidy Arch Trail
Cassidy Arch
Cassidy Arch
Cassidy Arch
Fruita Schoolhouse
Petroglyphs Panels – 13세기경에 그려진 것으로 추정되는 벽화
Petroglyphs Panels – 13세기경에 그려진 것으로 추정되는 벽화
Hickman Bridge Trailhead 남쪽에 있는 Pectols Pyramid – Capitol Reef 일대가 National Monument로 지정되게끔 운동을 벌였던 Ephraim Pectol을 기념하여 붙여진 이름
Hickman Bridge Trail
Hickman Bridge
Hickman Bridge
Hickman Bridge
Capitol Dome

(2021년 10월)

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