Yosemite 국립공원

봄방학을 맞이해서 손주들과 함께 Yosemite국립공원을 가기로 하였다. 아이들이 어렸을 때 그리고 타주나 한국에서 손님이 왔을 때 많이 왔던 곳인데 실로 십수 년만에 찾는 것 같다. 이 일대에는 약 만년전부터 사람들이 살았을 것으로 추정하는데, 3,000년전쯤부터 Paiute 족의 부족인 Ahwahneechee족이 살아왔다. 19세기 중엽에 Gold Rush로 많은 사람들이 몰려들며 원주민들과 충돌이 잦았다. 이는 원주민과의 전쟁으로 1851년에 확대되었고 비로소 현재의 Yosemite Valley가 외부에 알려지게 되었다. 이후로 이곳의 수려한 경관이 소문나며 많은 방문객들이 몰려들기 시작하였다. 1864년에 Lincoln 대통령은 이 일대를 일종의 보호구역으로 지정하는 Yosemite Grant를 승인하였고, 탐험가 John Muir의 탄원으로 1890년에 미 의회가 Yosemite 국립공원을 설립하기에 이르렀다. Yosemite는 초기에 ‘다 큰 곰 (fully grown grizzly bear)’이라는 뜻이라고 이해했는데 원주민 언어로 ‘죽이는 자 (killer)’라는 뜻인 것이 밝혀졌다. Sierra Nevada 산맥 중부 서쪽에 위치해 있는 Yosemite 국립공원은 면적이 759,620 acres(3,074 Km2,)로 Rhode Island 주와 비슷한 크기이고, 서울 605 Km2의 5배 크기로 미국 63개 국립공원 중 16번째로 큰 국립공원이다. 연간 방문자 숫자로는 2017년 기준으로 4,366,890명을 기록하여 5위이다.

Yosemite 국립공원에는 4개의 입구가 있다. 1. South Entrance: Fresno 경유 CA-41로 가는 남쪽 입구, 2. Arch Rock Entrance: Merced 경유 CA-140으로 가는 남서쪽 입구, 3. Big Oak Flat Entrance: Manteca 경유 CA-120으로 가는 북서쪽 입구, 4. Tioga Pass Entrance: Lee Vining 경유 CA-120으로 가는 북동쪽 입구인데 보통 10월말부터 5월말까지 적설량에 따라 차량통행이 제한된다.

Yosemite 국립공원 지도 – 2022년 판 (Source: nps.gov)

Yosemite Valley 지도 – 2022년 판 (Source: nps.gov)

일반 관광객들이 가장 많이 찾는 곳이 Yosemite Valley인데 고도가 해발 약 4,000 feet (1,200 m)이다. Yosemite 국립공원에서 제일 높은 산은 Mount Lyell로 높이가 해발 13,120 feet (4,000 m)이다. 유명한 지형지물들의 높이는 El Capitan 7,573 feet (2,308 m), Half Dome 8,864 feet (2,696m), Tuolumne Meadows 8,617 feet (2,627 m), Glacier Point 7,214 feet (2,199 m).

가장 어린 손주가 3살이라 이번에는 Yosemite Valley에서 유모차를 동반한 산책위주의 편안한 여행이 되었다. Glacier Point Road는 Badger Pass 동쪽으로 보통 10월말부터 5월말까지 적설량에 따라 차량통행이 제한되는데 이번에는 공사까지 겹쳐서 입구부터 통행이 금지되었다. Mariposa Grove도 주차장에서 trailhead까지 약 2 mile을 운행하는 tram이 아직 시작되지 않아 다음 기회에 보기로 하였다. 이번 여행 중에 찍은 사진 몇 장을 소개한다.

Wawona Tunnel 서쪽에서 본 El Capitan과 Half Dome
Wawona Tunnel 동쪽에 있는 Tunnel View에서 오전에 본 Yosemite Valley 전경, 왼쪽부터 El Capitan, Half Dome, Cathedral Rocks, Bridalveil Fall
Tunnel View에서 오후에 본 Yosemite Valley 전경
Tunnel View에서 오후에 본 Yosemite Valley 전경
Bridalveil Fall, trailhead 주차장이 공사 중이라 멀리서 볼 수밖에 없었다.
창 밖으로 Lower Yosemite Fall이 보이는 Ahwahnee Hotel 식당. 십수 년 전에 왔을 때 우리 부부가 운 좋게 앉았던 최고의 자리로 꼽히는 창 바로 앞에 있는 2인용 식탁.
Ahwahnee Hotel을 병풍같이 막고 있는 화강암 절벽
Mirror Lake과 Watkins 산. Mirror Lake은 배경에 있는 산과 숲이 반사되어 붙여진 이름이다. 초가을부터는 물이 마르는 계절호수(seasonal lake)이다. 날씨가 변화무쌍하여 살짝 눈을 뿌리며 구름이 껴 사진도 그렇게 나왔다.
Mirror Lake Trail 주변에 쌓아 놓은 돌탑들
그늘진 등성이에 남아있는 눈
Cathedral Beach에서 본 El Capitan
Cathedral Beach에서 본 Merced River
Sentinel Bridge Meadow에서 본 Upper Yosemite Fall. 1/4정도 왼쪽 아래에 Lower Yosemite Fall이 보인다.
Sentinel Bridge Meadow에서 서쪽으로 본 Yosemite Valley panorama
Sentinel Bridge Meadow에서 동쪽으로 본 Yosemite Valley panorama
Upper Yosemite Fall과 Yosemite Creek

Yosemite 국립공원의 상징이라고도 할 수 있는 Yosemite Falls는 6개의 폭포를 합쳐서 부르는 이름이다. Upper Yosemite Fall은 1,430 feet (440 m), Middle Cascade 675 feet (206 m), Lower Yosemite Fall 320 feet (98 m), 총 2,425 feet (739 m) 높이로 California주에서 제일 높고 미국에서 6번째로 높은 폭포이다. Middle Cascade는 4개의 작은 폭포들을 합쳐서 부르는 이름인데 Yosemite Valley에서는 잘 보이지 않고 특정 지점에서 일부가 보인다.

Yosemite Falls: Upper Yosemite Fall과 Lower Yosemite Fall, Middle Cascade의 마지막 부분이 살짝 보인다.
Lower Yosemite Fall
Swinging Bridge: 원래 흔들다리였는데 1964년 홍수로 유실되어 새로 놓았지만 이름은 그대로 유지되었다.
Yosemite Valley Chapel: 1879년에 Four Mile Trail 근처에 부속건물들과 함께 지어졌는데 1901년에 교회건물만 현 위치로 옮겨졌다. 초교파로 지금도 예배를 드리며 결혼식장으로도 유명하다.
Yosemite Valley Chapel 내부
Sugar Pine Railroad: 이 일대에 있었던 벌목업체가 사용하던 증기기관차와 철로를 구입하여 1967년에 설치한 약 2 mile 구간을 달리는 협궤로 아이들을 데리고 온 가정에게는 필수(?). 기관차는 Shay #15호로 1913년에 제작되었고 1961년까지 Sierra Nevada Wood and Lumber Co.에 의해 사용되었다.
Sugar Pine Railroad: 지붕이 있지만 창이 없는 객차와 지붕이 없고 통나무를 잘라서 만든 벤치가 있는 객차가 있는데 우리는 후자를 택했다.

(2022년 4월)

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