Yellowstone 국립공원: Old Faithful

Old Faithful이 있는 Upper Geyser Basin은 Grand Loop Road 남서쪽에 있으며 Yellowstone 국립공원에서 가장 유명한 곳이다. 전세계 간헐온천의 약 54%인 704개가 Yellowstone 국립공원에 있는데 (data source: World Geyser Count) 그 중 150여개의 간헐온천이 1 square-mile(2.6 square-Km)에 불과한 이 Upper Geyser Basin에 있다 (data source: nps.gov). Upper Geyser Basin에 있는 150여개의 간헐온천 중 현재로 5개의 분출시간을 국립공원 당국이 예측하여 발표한다 – Old Faithful, Castle, Grand, Daisy, Riverside, 실시간 예측은 앞에 있는 국립공원 link로. 예측할 수 있는 분출 간격이 정기적이라서 Old Faithful이라고 이름한 이 간헐온천은 70분에서 90분 사이에 분출하며 높이는 106-184 feet(32-56 m)에 달한다. 세월이 흐르며 지열작용도 약해져서 지나간 30년동안 간격이 약 30분 정도 길어졌다고 한다.

Old Faithful 지역 지도 (Source: nps.gov)
Upper Geyser Basin 간헐온천 지도 (Source: nps.gov)

Old Faithful 하면 간헐온천도 유명하지만 같은 이름의 숙박시설 또한 유명하다. Old Faithful Inn은 1903-1904년에 지어진 통나무건물로 미국 국립공원 안에 있는 숙박시설 건축양식에 지대한 영향을 끼쳤다. 호텔 건물의 길이는 총 700 feet(213 m)에 달하며 본관은 7층씩이나 된다.

Old Faithful Inn – 오른쪽에 엎드려 있는 제법 큰 bison 한 마리가 보인다
Old Faithful Inn – lobby에서 본 2층과 3층의 복도 난간
Old Faithful Inn – lobby에 있는 높이 65 feet(20 m)의 rhyolite(유문암, 화산분출로 생성된 암석)으로 만든 시계탑

Upper Geyser Basin을 둘러 보기위해서 우리는 호텔에서 시작하여 (위 지도에 wheelchair표시가 있는 까만색) 포장되어 있는 길 로 Morning Glory까지 갔다가, 돌아올 때는 (회색) boardwalk을 통하여, (빨간색) Observation Point까지 도는 약 5 mile trail을 택했다. 여기에 설명이 따로 필요 없기에 사진들로 대신한다. 반복되는 이야기지만 간헐온천들은 기온이 높고 맑은 날씨에 사진을 찍어야 잘 나온다. 더우면 수증기가 덜 생기며 푸른 하늘과 흰 수증기가 대조되고 온천의 다양한 색깔 또한 햇빛 밑에서 더 선명하게 튀어나오기 때문이다.

Upper Geyser Basin 일대 – 이른 아침 여기저기 피어오르는 증기들
Upper Geyser Basin 일대
Blue Star Spring
Castle Geyser
Grotto Geyser
Spa Geyser
Riverside Geyser
Riverside Geyser
Mortar Geyser
Fan Geyser – 온천수가 분출할 때 부채 같이 퍼져 나와서 붙여진 이름
Spiteful Geyser
Morning Glory Pool – 나팔꽃 같은 원뿔 모양이라 붙여진 이름. 깊이 23 feet (7 m), 온도 화씨 158 도 (섭씨 70 도), 자그마한 예쁜 온천호수. 사람들이 돌 나무 등등을 던져 지하수 출구가 막혀 온도가 내려가기 시작하였고 근래에 청소작업을 하였다.
Giant Geyser
Chromatic Pool
Beauty Pool – Beautiful, no pun intended?
Wave Spring
Economic Geyser – 현재는 분출이 거의 없지만 활동이 왕성하던 시기에 분출된 온천수가 다시 흘러 들어가 붙여진 이름.
East Economic Geyser
Belgian Pool – 원래 이름은 Oyster Spring이었는데 1929년에 벨기에 관광객이 빠져서 사망한 사고 후에 개명된 슬픈 사연이 있다.
Spasmatic Geyser
Sawmill Geyser
Lion Geyser – 분출할 때 사자가 으르렁거리는 것 같은 소리가 난다 하여 붙여진 이름, 분출주기는 몇시간에서 몇일까지 부정기적이라 예측하지 않고 있다. 둔덕위에 모여 있고 지하에서 서로 연결된 Lioness, Big Cub, Little Cub과 함께 Lion Geyser Group으로 분류된다.
Ear Spring – 모양이 귀 같다고 해서
Solitary Geyser – Observation Point로 올라가는 trail에 있는 간헐온천
Observation Point에서 본 Old Faithful Geyser일대 – 분출 시간이 약 40여분 남아, 바쁜 일정이라, 내려가서 보기로 하였다.
Lion Geyser – Old Faithful이 분출하기를 기다리는데 예고없이 Lion Geyser가 분출하였다.
Old Faithful Geyser
Upper Geyser Basin 일대 – boardwalk에 사람들을 배경으로 Firehole River 건너 이편에 있는 bison 두 마리

(2022년 6월)

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