라포르투나 (La Fortuna)

라포르투나는 코스타리카 산호세에서 약 81 mi (130 km) 북서쪽에 위치한 작은 도시이다. 아레날(Arenal) 화산을 끼고 있는 이 마을은 화산폭발 때 나온 재로 토지가 비옥하고 비가 많이 와 농작물이 잘 되어 스페인어로 행운(the Fortune)이라는 뜻으로 이름이 붙여졌다. 원래 이 마을의 이름은 El Borio(뜻을 찾아 보았지만 알 수가 없었다. 아마도 고유명사?)였는데 1930년경 이주자들이 들어오며 앞에서 설명한 이유로 운이 좋았다고 말하기 시작하다 아예 마을 이름이 그렇게 되고 말았다는 것이다. 1968년 화산폭발 때 산 서쪽에 있었던 3마을이 완전히 파괴되었지만 동쪽에 있는 이 마을만 피해를 입지 않아 그렇게 이름이 붙여졌다는 일설이 있는데 틀린 주장이라는 설명이다.

아레날 화산은 높이 5,358 ft(1,633 m)의 약 7,500년밖에 되지않은 아주 젊은 화산이다. 2010년까지는 세계에서 가장 활발한 10대 화산 중 하나였고 코스타리카에서는 가장 활발한 화산이었다. 물론 그 이후로 잠잠한 중이다. 1968년에 예상치 않게 폭발하여 주민 87명과 수 많은 가축 및 재산피해를 입혔는데, 그 후 2010년까지 10여번의 큰 폭발이 있었으며 재, 용암, 수증기 등을 분출하였다. 아레날 화산을 맑은 날씨에 볼 수 있는 확률은 20%정도라는데 우리가 갔을 때는 0%. 우리가 묵은 호텔 Lomas Del Volcan은 정원에서 아레날 화산이 보이는 곳인데 (오른쪽에 있는 산이 아레날 화산) 날씨는 흐리고 구름이 잔뜩 끼어서 전혀 볼 수가 없었다.

그래서 사진을 몇 장 빌려와서 소개한다. Photo Credit: fortunawelcome.com

아레날 화산과 왼쪽 위에 보이는 아레날 호수. Photo Credit: Christophe Meneboeuf

호텔 Lomas Del Volcan은 방이 모두 cabin식으로 되어있고 정원이 너무나 아름다워서 좋았다. 맑은 공기와 식물들이 물기를 머금고 생생하게 살아있는 모습에 산책이 즐겁다. 공기에 습기도 많이 있어서 아내는 피부에 좋다고 환호한다. 아래 사진 왼쪽에 있는 나무가 일명 Walking Palm의 일종인데 보통 나무와 달리 죽마뿌리(Stilt Roots)가 있다. 나무의 몸통에서 여러 개의 가는 뿌리들이 나오는데 이 뿌리들은 땅 위에 노출되어 자란다. 때에 따라서는, 예로 해를 더 받기위해서, 이 죽마뿌리의 작용으로 나무가 원래 위치보다 좀 움직인다고 하여 걷는 야자나무라는 별명이 생겼다고 한다.

우리 방 창문을 통해 보이는 발코니와 창 밖의 정경.

라포르투나는 화산지대에 있다 보니 온천이 많이 있다. 우리가 간 곳은 발디 온천장(Baldi Hot Springs)이라는 곳이었는데 세계에서 가장 큰 온천장으로 알려져 있다. 스파, 사우나, wet bar, dry bar, 아이들을 위한 물놀이 시설, 호텔 등을 갖추고 있는데 입구부터 Las Vegas 같은 분위기를 자아낸다.

발디 온천장은 물 온도가 93°F(34° C)부터 152°F(67°C)까지 25개의 야외온천장이 있어서 저마다 좋은 온도를 찾아간다. 우리는 제일 뜨거운 곳을 찾았는데 맨 위쪽에 있다. 너무 뜨거워서 과연 들어갈 수 있을까 했는데, 물에 들어가 보니 실제 온도는 표시 되어 있는 것보다 낮은 것 같다. 온천물이 폭포같이 쏟아지는데 그 밑에 서 있으면 마사지 효과도 좋다. 사진기가 방수가 아니라 옷 갈아 입고 나중에 찍은 사진 중에 …

이곳에서 아주 완벽한 일명 hanging lobster claw라고 알려진 Heliconia Rostrata를 보게 되었다.

(2017년 2월)

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