2021년 Road Trip #1 – (4) Crater Lake National Park

Crater Lake National Park은 Oregon 주에 있는 유일한 그리고 미국에서 5번째로 오래된 국립공원이다. Crater Lake National Park은 California 주 경계에서 약 60 mile(97 Km) 북쪽, Oregon 주의 수도 Portland에서 약 240 mile(386 Km) 남쪽에 있다. 이 지역에는 눈이 많이 오기 때문에 적설량(積雪量)에 따라 통행이 제한된다. 남쪽과 북쪽에 입구가 있는데, 북쪽 입구와 호수를 따라서 도는 Rim Drive는 보통 10월 중순이나 11월 초부터 5월 중순경까지 일반 차량의 통행이 금지된다. 남쪽 입구는 OR-62번과 연결이 되는 부분이 있기에 1년 12달 운행되고 있다. 남쪽 입구에서부터 Rim Village까지는 눈에 의한 도로사정에 따라 통행이 제한될 수 있다.

Crater Lake National Park Directional Map (Source: nps.gov)
Crater Lake National Park Seasonal Road Closure (Source: nps.gov)

Crater Lake National Park은 이름에서 알 수 있듯이 분화구(crater)에 만들어진 호수(lake)가 있는 곳이다. 약 7백만년 전에 두 개의 지각판(地殼板, Juan de Fuca Plate과 North American Plate)이 부딪치며 Northern California로부터 British Columbia에 이르는 Cascade 산맥이 형성되었다. 이 산맥에는 많은 화산들이 생겼고 화산폭발이 계속되었다.

Cascade 산맥의 화산

크고 작은 화산폭발과 분출이 계속되는 가운데, 화산 위에 화산이 터지며 탑같이 쌓여 (overlapping shield volcanoes) 40여만년 전에 높이 약 12,000 ft(3,700 m)에 이르는 Mazama 산이 형성되었다. BC 5700년경 이 산에 대규모 화산폭발이 있었는데 산꼭대기가 3,500 ft이상 날라가 버리고 분화구가 남게 되었다. 용암의 분출로 magma chamber가 비어 분화구 바닥이 함몰되며 거대하고 깊은 분화구가 형성되었다. 이 분화구에 물이 차서 Crater Lake이 형성되었고 Mazama 산은 휴화산으로 현재 분류되어 있다. Crater Lake은 흘러 들어오거나 나가는 강이 없고 전적으로 비와 눈으로 채워지고 있다. 호숫물은 짙푸른 색으로 주로 갈색인 주변과 대조를 이룬다. 이 호수는 미국에서 가장 깊은 호수이며 세계에서 9번째로 깊은 호수이다. 평균 깊이로 따지면 세계에서 3번째로 깊은 호수이다. Crater Lake을 한바퀴 도는 길 Rim Drive는 길이 33 mile(53 Km)이며 호수를 중심으로 동서(East Rim Drive, West Rim Drive)로 나누어져 있다. 여러 군데 전망대가 있는데 다 들리면 1시간 반에서 2시간 정도 걸린다. 16개의 hiking trail이 있으며 그 중 9개는 Rim Drive에 인접해서 trailhead가 있다.

Crater Lake National Park Detail Map (Source: nps.gov)
Crater Lake National Park Hiking Trail List (Source: nps.gov)

Crater Lake National Park 안에 숙박시설은 남쪽 입구에 바로 붙어 있는 Mazama Village에 오두막집(cabin)이 있고 호수를 내려다보는 Rim Village에 Crater Lake Lodge가 있다.

Crater Lake Lodge (Source: nps.gov)

길도 제대로 되어 있지 않았던 시절에 민간업자에 의해 건축되어 1915년에 개장한 Crater Lake Lodge는 편의시설 등이 부족하였는데 1967년에 National Park Service가 인수하며 개선에 개선을 거듭하여 이제는 손색없는 호텔이 되었다. 눈 때문에 차량통행이 제한되는 10월 중순이나 11월 초부터 5월 중순경까지 개장하지 않고 있다. 미국 국립공원 안에 있는 숙박시설은 거의 lodge라고 부르는데 건물 전체가 고풍을 띠고 가구나 장식들이 모두 고전적이다.

Lodge 뒤에 있는 전망대에서 본 호수 서쪽 전경
Lodge 뒤에 있는 전망대에서 본 호수 동쪽 전경
저녁 때 Wizard Island

폭 ¾ mile 길이 ½ mile의 Wizard Island는 수면 위로 763 ft(233 m) 솟아오른 화산 원뿔(volcanic cone)이다. 정상에는 깊이 90 ft 직경 300 ft의 분화구가 있다. 이 화산 원뿔은 화산 속에서 또 하나의 화산이 터진 대표적인 예이다. 섬에 있는 가장 오래 된 나무가 약 800년쯤 된 것으로 보이며 이는 Mazama 산의 마지막 폭발이 1,000년전쯤 있었다는 추정을 뒷받침하는 근거 중 하나이다. 우리가 갔을 때는 아쉽게도 이 섬에 상륙하는 관광선 운행이 코로나로 인해서 중단된 상태였다.

Watchman Overlook에서 본 호수 전경
Watchman Overlook에서 본 Wizard Island
Rugged Crest
Phantom Ship

호수 남쪽 편에 수면 위로 175 ft 돌출된 Phantom Ship은 Crater Lake에서 수면 위에 노출된 가장 오래된 용암으로 알려져 있다.

일출을 기다리며
일출
동틀 때 Wizard Island
아침 시간의 Wizard Island

(2021년 9월)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.