Sycamore 온천과 Sycamore Crest Trail

Sycamore 온천은 Santa Barbara Stearns Wharf에서 US-101으로 약 100 mile 북쪽에 있는 Avila Beach 근처에 있는 광물온천으로 공식이름은 Sycamore Mineral Springs Resort & Spa이다. 우리는 40년 넘게 이곳을 일년에 두어 번씩, 지나는 길에 들르기도 하고 목적지로 다녀온다. 근거리에 골프장, Pismo Beach, Avila Beach, San Luis Obispo, Morro Bay 등이 있고 온천장에서 직접 갈 수 있는 Sycamore Crest Trail/Ontario Ridge Trail과 Bob Jones Trail 및 조금 운전하면 사과농장과 Morro View Trail 등이 있어서 2박3일 정도 소소하면서도 재미있게 보낼 수 있는 곳이다.

1886년에 유전을 찾느라 시추하던 중 온천수를 발견하여 개발된 시카모어 온천은 많은 발전 끝에 오늘에 이르렀다. 우리가 처음 갔을 때에는 2층건물 2개에 넓고 아름다운 정원과 텃밭이 있었다. 이제는 여러 개의 숙박건물과 부대시설들이 더해져 명실공히 휴양지가 되었다. 객실마다 실내 또는 실외에 개인용 온천 욕조가 있으며, 산등성이 숲속에 있는 야외 욕조는 숙박객이 아니더라도 시간단위로 사용할 수가 있다. 예전에는 물에서 유황냄새가 많이 났었는데 요새는 좀 덜한 때도 있다. 온천 측에 의하면 여러 수원으로부터 온천수를 공급하고 있는데 그 중 유황성분이 상대적으로 적은 것도 있지만 광물성분에는 큰 차이가 없다고 한다.

시카모어 온천 약도 (Source: sycamoresprings.com)
식당과 front desk가 있는 건물
Gift Shop을 지나 spa와 야외 욕조로 가는 길목
야외 욕조가 있는 언덕으로 올라가는 계단
수영장과 왼쪽 산 등성이에 있는 야외 욕조의 칸막이
Spa 앞에 있는 작은 healing pool
서편 정원을 끼고 있는 정자
동편 정원
West Meadow로 건너가는 다리
Balcony에 있는 개인용 Jacuzzi

호텔 주차장 끝에서 Front Desk가 있는 건물 오른쪽으로 난 길로 올라가면 Sycamore Crest Trail이 나오고 Ontario Ridge Trail로 연결된다. 약 1 mile정도 거리인데 elevation gain이 600 feet정도로 가파른 부분을 거쳐 정상으로 올라가면 San Luis Obispo Bay와 Avila Beach가 한눈에 들어오는데 여기까지 걷기에 따라 왕복 1시간 정도. 여기서 내리막으로 연결되는 Ontario Ridge Trail을 통하여 Cave Landing Road 및 Smugglers Cave까지 갈 수는 있지만, trail이라기에는 너무 가파라서 내려가더라도 올라오는 길이 아주 힘들다.

Sycamore Crest Trail과 Ontario Ridge Trail
Front Desk가 있는 건물 오른쪽에 있는 Sycamore Crest Trail로 연결되는 길
Trail 주변
Trail 중간에서 내려다본 Avila Beach 마을
정상에서 왼쪽에 Shell Beach와 멀리 Pismo Beach가 보인다
정상에서 오른쪽으로 San Luis Obispo Bay와 Avila Beach가 보인다. 왼쪽 앞부분에 Cave Landing Road로 내려가는 Ontario Ridge Trail이 보인다.

Smugglers Cave는 위에 언급한대로 Ontario Ridge Trail로 갈 수 있지만 경사가 너무 급해서 우리는 차로 갔다. Cave Landing Road 끝에 주차장이 있고 여기서 약 10분 정도 가면 왼쪽에 Pirates Cove Beach가 있고 오른쪽에 Smugglers Cave가 있다. 금주법 시대인 1900년 초기에 이 굴을 통해서 술을 밀수했다는 이야기가 있지만, 굳이 이렇게 험한 곳을 통해서 할 필요가 있었을까 하여, 신빙성이 없다고 한다. 굴 안에는 낙서들이 많이 있고 바다 쪽으로 나가면 바로 험준한 낭떠러지인데 경고가 없는 게 의아하다.

주차장에서 올려다본 Ontario Ridge Trail
Smugglers Cave
바다 쪽에서 본 Smugglers Cave
Smugglers Cave 앞에서 San Luis Obispo Bay 쪽으로 본 바다
Smugglers Cave 앞에 있는 바위섬과 새들
Smugglers Cave 앞에 있는 바위섬과 새들

(2022년 11월)

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